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Title:海事律師講解貨物滅失后的運費支付爭議

Posted by:匯業海事律師

Time: 2018年12月11日

  關于運費支付爭議,是海事審判中常見的案由,除了相當一部分是因為貨主與包括貨代在內的企業,就運費價格發生爭議外,還有部分是因為貨物滅失導致,那么貨物滅失后,是否運費可以當然拒付呢?匯業海事律師認為需要分析貨物滅失的具體原因而定。

  一般而言,我們可以把貨物滅失的責任,區分為因承運人不可免責事由而滅失以及因承運人不可免責事由而滅失兩類情形。

  如果貨物因承運人不可免責的事由發生滅失,在司法實踐中,普遍認為貨方應當以貨物裝船時的價值、保險費和運費的總額向承運人主張。由此可見,一般情況下,如果承運人對貨物滅失難以援引免責事由,則貨方可以包括運費在內的數額向承運人主張貨物損失,運費自然可以拒付。

  如果貨物滅失因承運人可免責事由造成,則承運人可免除對貨方的海上貨物運輸合同的違約責任,即對貨物滅失損害不予賠償,該不予賠償的范圍自應包括已支付的貨物運費。值得一提的是,合同法運輸合同一章貨運合同一節中第三百一十四條規定,貨物在運輸過程中因不可抗力滅失,未收取運費的,承運人不得要求支付運費;已收取運費的,托運人可以要求返還。據此,對海商法第四章調整的國際海上貨物運輸合同應依據特殊法優于普通法之原則,對不可抗力等承運人可免責事項造成的貨物滅失應認定承運人無須對貨方承擔賠償責任,包括不必返還已支付運費;對海商法第四章調整范圍以外的貨物運輸合同,則應適用合同法第三百一十四條的規定,對不可抗力造成的貨物滅失,承運人雖可免于承擔其他賠償責任,但托運人可要求承運人返還運費。

  對于海上貨物運輸合同約定或提單載明運費到付的,根據上述分析,如果貨物因可免責事由而滅失,承運人也不必然喪失已滅失貨物的運費請求權,收貨人仍應負有合同或提單項下支付運費的義務。但從公平角度看,收貨人承擔此項義務就意味著海上貨物運輸的運費風險完全擔在了貨方的肩上,有違公平正義的法律原則;且實踐中,要求已滅失貨物的收貨人承擔到付運費也難稱合理可行。故對于到付運費,即使貨物滅失系出于可免責事由,承運人也不宜再向收貨人提出運費支付請求。

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