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Title:外貿律師:新加坡法院商事判決如何在中國法院申請承認與執行

Posted by:匯業海關律師

Time: 2019年10月24日

  2016年12月9日,南京市中級人民法院在高爾集團股份有限公司申請承認和執行新加坡高等法院民事判決案(以下簡稱“南京高爾案”)中首次認定中新兩國存在互惠關系,進而根據“互惠原則”裁定承認和執行新加坡法院生效判決。2018年8月31日,中華人民共和國最高人民法院首席大法官、院長周強與新加坡最高法院首席大法官梅達順在第二屆中新法律和司法圓桌會議上共同簽署了《中華人民共和國最高人民法院和新加坡共和國最高法院關于承認與執行商事案件金錢判決的指導備忘錄》(以下簡稱“備忘錄”)。

  從備忘錄替換上看,雙方僅是基于各自現有的法律淵源及國內法律規定,在兩國不存在有關一方法院判決可在另一方法院承認與執行的條約的情況下,就承認和執行對方法院判決的范圍、條件及程序等具體要求予以明確說明和重申,并未突破任何現有的法律、司法判決或法院規則——新加坡法院沿用普通法的“既判力原則”進行裁判,而中國法院則依據“互惠原則”作出裁定。但就新加坡法院判決如何才能在中國法院得到承認和執行的具體要求,與南京高爾案裁定書所載替換相比,備忘錄中進行了更為細致、具體和全面的表述。

  匯業外貿律師擬結合南京高爾案、備忘錄及我國相關法律法規,就新加坡法院商事判決如何能夠在中國法院得到承認與執行的具體要求和程序,梳理總結如下:

  一、申請的提出

  (一)受理法院

  根據備忘錄第十二條,申請人必須向被執行人住所地或者其財產所在地的中級人民法院提交申請書啟動訴訟程序。

  (二)申請文件

  根據備忘錄第十三條,申請人必須提交申請書以及經新加坡公證機關公證,并經中華人民共和國駐新加坡使、領館認證的下列文件:

  1、經證明的判決書副本;

  2、證明判決并非有待上訴或者處于上訴過程中、上訴期限已滿且不存在待決延長上訴期限申請的文件,除非判決中對此已予說明;

  3、在缺席判決的情況下,證明缺席一方已經合法傳喚的文件,除非判決中對此已予說明;

  4、證明無訴訟行為能力人已得到適當代理的文件,除非判決中對此已予說明。

  上述申請書、判決書和文件如非中文,應當附有經證明無誤的中文譯本。其中第1項所列的判決書副本,當事人可以根據《新加坡最高法院程序指示》提交申請, 獲得經證明的新加坡法院判決副本。

  (三)申請期限

  根據備忘錄第十五條,中國法院按照中國法律的規定,審查申請承認與執行新加坡法院判決的案件。故根據我國《民事訴訟法》及《最高人民法院關于<民事訴訟法>的司法解釋》,申請承認和執行新加坡法院判決的期間應受二年限制,如當事人僅申請承認而未同時申請執行的,申請執行的期間自人民法院對承認申請作出的裁定生效之日起重新計算。

  二、法院的審查

  (一)審查依據

  備忘錄第十五條明確,中國法院按照中國法律的規定,審查申請承認與執行新加坡法院判決的案件。

  (二)審查要求

  1、必須是終局性和確定性的判決

  根據備忘錄第七條,向中國法院申請承認和執行的新加坡法院判決必須是終局性和確定性的判決,而且當該判決的終局性和確定性存在爭議時,應當根據中國法律確定。有待上訴或者處于上訴過程中的判決不是終局性和確定性的判決。

  2、新加坡法院對爭議事項必須具有管轄權

  根據備忘錄第九條,新加坡法院必須是經中國法院根據中國法律裁定對爭議事項具有司法管轄權的法院。此處,應當注意的是,中國法院判斷新加坡法院是否對爭議事項有管轄權的適用法律是中國法,而非新加坡法。

  在決定是否承認與執行外國民商事判決時,管轄權是法院首先遇到的問題。各國立法一般都將原判決國法院對案件具有合格的管轄權作為承認和執行外國法院判決的先決條件,即承認國在承認或執行外國判決時,首先要審查該外國法院對案件是否擁有管轄權。但從南京高爾集團股份有限公司申請承認和執行新加坡高等法院民事判決案裁定書中,我們似乎沒有看到南京中院對新加坡高等法院對該案是否具有管轄權進行認定,而備忘錄正好明確了這一重要條件。

  (三)審查形式

  備忘錄第十一條明確:中國法院對新加坡法院的判決不進行實質性審查。不得以判決存在事實或者法律錯誤為由對判決提出質疑。

  三、保留部分判決類型及不予承認的理由

  (一)保留的部分類型判決

  根據備忘錄第八條,中國法院對以下類型判決的承認與執行予以保留:

  1、將導致直接或間接執行任何涉及外國刑罰、稅收或公法的新加坡法院判決。

  2、某些類型的新加坡法院判決,包括但不限于:涉及知識產權、不正當競爭、壟斷案件的判決。

  (二)不予承認與執行的理由

  備忘錄第十條明確,中國法院在以上各項條件均已滿足的情況下,僅可基于有限的理由在中國法院質疑新加坡法院判決,具體包括但不限于:

  1、判決違反中國法律的基本原則或者損害國家主權、安全、社會公共利益;

  2、判決系以欺詐手段取得;

  3、當事人沒有獲得有關司法程序的適當通知或者沒有獲得答辯的合理機會;

  4、審判組織成員與案件結果有個人利害關系;

  5、無訴訟行為能力的當事人沒有得到適當代理;

  6、中國法院對于相同當事人之間的同一爭議正在進行審理或者已經作出終局性和確定性判決,或者已經承認或執行第三國就此作出的終局性和確定性判決或者仲裁裁決。

  四、裁定的作出及程序

  (一)裁定的作出

  根據《民事訴訟法》,承認和執行外國法院作出的發生法律效力的判決、裁定與外國仲裁裁決的案件,人民法院應當組成合議庭進行審查。

  故承認與執行新加坡法院判決,中國法院應當組成合議庭進行審查。

  (二)裁定的生效

  人民法院應當將申請書送達被申請人。被申請人可以陳述意見。人民法院經審查作出的裁定,一經送達即發生法律效力。

  (三)中國法院審查作出裁定的期限

  對于中國法院在收到承認和執行新加坡法院判決申請并立案后作出裁定的期限未有明確說明。筆者通過對過往中國法院對申請承認和執行外國法院判決的案件進行梳理發現,中國法院從立案到作出裁定的期間約半年(五味晃案、南京高爾案)到兩年(意大利B&T公司案申請廣東佛山中院承認和執行意大利米蘭法院判決案)不等。

  筆者比對了我國法院在承認與執行新加坡仲裁裁決申請方面的審查期限,由于我國和新加坡均為《紐約公約》的成員國,《最高人民法院關于承認和執行外國仲裁裁決收費及審查期限問題的規定》(法釋[1998]28 號)有明確的作出裁定和執行完畢的時限要求:“當事人依照紐約公約第四條規定的條件申請承認和執行外國仲裁裁決,受理申請的人民法院決定予以承認和執行的,應在受理申請之日起兩個月內作出裁定,如無特殊情況,應在裁定后六個月內執行完畢。”

  僅基于此,有認為備忘錄的簽署將使兩國企業選擇國際仲裁作為爭端解決方式的情形大大減少的觀點難免有點片面了。

  (四)承認與執行程序

  備忘錄第十六條明確,中國法院對新加坡法院的判決予以承認后如有必要當事人有權申請強制執行。具體的執行程序和執行措施適用《中華人民共和國民事訴訟法》和相關司法解釋的規定。在此不做過多贅述。

  五、結語

  從南京中院首次根據互惠原則承認和執行新加坡高等法院民事判決案,到中新兩國最高/高等法院《關于承認和執行商事案件金錢判決的指導備忘錄》的簽署,對于為“一帶一路”建設提供司法服務和保障意義重大,雖然上述備忘錄不等同于司法協助條約,不具有法律約束力,但在一定程度上增加了各自判決在對方法院獲得承認和執行的可預期性,這為企業提供了更大的法律清晰度和支持度,無疑將極大地增強企業對跨境交易和商事合作的信心。

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